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différences entre per et multicouche

Multicouche ou PER : le comparatif détaillé

Même si le cuivre est encore largement utilisé pour réaliser un circuit d’eau potable dans une habitation, d’autres alternatives existent sur le marché de la plomberie : le PER et le Multicouche.

Bien qu’ils partagent de nombreuses similitudes, ces deux matériaux se distinguent par de multiples aspects. Quelles sont donc leurs différences et comment faire son choix en toute connaissance de cause ?

Après la lecture de ce tutoriel, vous saurez facilement :

  • Faire la différence entre un tube PER et un tube Multicouche
  • Identifier les inconvénients et avantage de chaque tube
  • Choisir le matériau le plus adapté à votre chantier de plomberie

Cet article est une section de notre guide complet sur le Multicouche. N'hésitez pas à le consulter pour en apprendre davantage.


Qu'est-ce que le PER et le Multicouche ?

Présentation du PER

Le polyéthylène réticulé, plus communément appelé PER, est un matériau en plastique semi-rigide utilisé dans les circuits d’alimentation en eau chaude ou eau froide pour les réseaux sanitaires et de chauffage (le PER est à proscrire pour le gaz). Le tube PER est privilégié en construction neuve puisqu’il est nécessairement encastré derrière les cloisons ou coulé dans une dalle.

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Tubes PER nus ou gainés

Présentation du Multicouche

Le Multicouche est un matériau qui tire son nom de sa composition en plusieurs « couches » : deux couches de Polyéthylène réticulé qui entourent une couche centrale en aluminium. Cependant, l’ajout de ce que l’on appelle communément une « âme en aluminium » offre de nombreux avantages supplémentaires qui différencient clairement le PER du Multicouche et en font un matériau de choix.

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Tubes multicouche nus et gainés

PER vs Multicouche : les points à prendre en compte

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Les tubes PER et Multicouche présentent de nombreux points communs mais quelques différences de taille sont à relever.

Les méthodes de raccordement

Le PER et le Multicouche sont deux matériaux très simples à poser grâce à l’emploi des mêmes technologies de raccordement. Contrairement au cuivre, le Multicouche et le PER ne nécessitent aucune soudure. Ils se raccordent à froid, c’est-à-dire sans avoir besoin d’employer de chalumeau, un avantage non négligeable pour éviter les accidents.

Trois technologies existent pour effectuer les raccordements : le sertissage et la compression (pour raccorder du Multicouche ou du PER) et le glissement (réservé au PER) :

  • La compression est une technologie qui consiste à comprimer une bague fendue sur le tube Multicouche ou PER en vissant un écrou. Cette méthode ne nécessite aucun outil spécifique : deux clés plates suffisent pour effectuer le raccordement. Parce que les raccords sont démontables, ils doivent rester accessibles. Ils se destinent donc davantage à une pose apparente pour de petits chantiers.
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Raccordement d'un tube Multicouche par Compression

  • Le sertissage est une technologie qui consiste à écraser une bague en inox à l’aide d’un outil spécifique appelé « pince à sertir » dans le but d’emprisonner le tube Multicouche ou PER. Le sertissage est l’une des méthodes les plus sécurisées car le raccordement est indémontable. Cette méthode est aussi parfaitement adaptée aux installations complètes dans un logement, ce qui en fait une technologie de choix pour les professionnels.
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Raccordement d'un tube Multicouche par Sertissage

  • Le glissement est une technologie qui consiste à faire coulisser une bague en laiton le long du tube PER afin de le compresser contre la tétine du raccord. Cette technique, qui nécessite une « pince à glissement », est, elle aussi, indémontable et sécurisée.
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Raccordement d'un tube PER par Glissement

Ces trois techniques de raccordement bénéficient toutes d’une grande facilité de mise en œuvre. Elles peuvent être utilisées aussi bien par des professionnels de la plomberie que par des bricoleurs amateurs sans grande expérience.

La flexibilité / rigidité

Le PER est un matériau flexible, qui a tendance à reprendre sa forme après un cintrage. Cette flexibilité est un avantage lorsqu’il s’agit de manipuler le tube et de lui faire suivre un cheminement spécifique dans des espaces exigus. Elle l’est moins quand il s’agit de modeler le tube PER pour lui donner la courbure désirée.

A l’inverse, les tubes Multicouche conservent leur forme après cintrage grâce à la couche intermédiaire en aluminium : on parle donc de « mémoire de forme ». Les petits diamètres peuvent être facilement cintrés à la main en prenant quelques précautions. Les gros diamètres (26 mm et plus) nécessitent l’usage d’un outillage dédié, présenté dans cet article.

Cette capacité à « façonner » un tube Multicouche se fait cependant au prix d’une plus grande rigidité. Ainsi, le Multicouche se révèle parfois plus délicat à installer derrière des cloisons qu’un tube en PER, qui offre plus de flexibilité.

Le conditionnement des tubes

Les tubes Multicouche et PER sont vendus conditionnés en couronne, ce qui permet de transporter plus facilement de grandes longueurs de tuyaux (jusqu’à plusieurs centaines de mètres).

Pour les petits chantiers comme l’ajout d’un point d’eau dans une cuisine, par exemple, il est possible d’opter pour des tubes Multicouche vendus en barre (jusqu’à 3 mètres). Cela permet d’avoir un tube bien droit, prêt à poser, pour un rendu esthétique parfait.

Seuls les tubes Multicouche sont vendus en barre pour une raison simple : leur rigidité. La couche en aluminium confère aux tubes Multicouche une rigidité naturelle que n’a pas le PER, beaucoup plus flexible. Par conséquent, les tuyaux PER ne peuvent pas être vendus en barre droite comme les tubes Multicouche.

Les types de pose

Les gaines permettent de protéger le tube et évitent tout contact avec un autre matériau, comme du béton ou du ciment. Cette protection est nécessaire lorsque le tube est posé en encastré ou coulé dans une dalle. Le tube PER est privilégié en construction neuve puisqu’il doit toujours être encastré derrière les cloisons ou coulé dans une dalle.

Grâce à sa couche supplémentaire en aluminium, le Multitouche lui peut être posé aussi bien en encastré qu’en apparent. Sa couleur blanche rend d’ailleurs son installation apparente beaucoup plus discrète et esthétique.

L’identification des circuits d’eau

Les tubes PER existent en deux couleurs : le bleu pour les installations en eau froide et le rouge pour les installations en eau chaude. Ces couleurs permettent de différencier facilement le circuit d’eau potable dont il est question. Identifier ainsi les circuits d’eau facilite les installations encastrées et évite les erreurs de pose.

Le Multicouche, lui, est de couleur blanche, qu’il soit destiné à l’eau chaude ou à l’eau froide. Cette absence d’identification des circuits d’alimentation permet d’utiliser le Multicouche aussi bien en encastré qu’en apparent. Sa couleur blanche se révèle plus discrète pour une pose visible, contrairement au PER qui est destiné uniquement aux poses encastrées.

Les tubes PER ou Multicouche vendus en couronne peuvent être dotés d’une gaine de protection, utile protéger les tuyaux en cas d’installation derrière des cloisons. Ces gaines sont de couleur bleue ou rouge, quel que soit le matériau.

La sensibilité du matériau

Bien qu’il présente de nombreux avantages, le PER est malgré tout sensible aux UV et perméable à l’oxygène. Une exposition prolongée aux rayons du soleil ainsi que la présence d’oxygène (et donc de poussière fine) dans le tube peuvent provoquer la formation de boues. Par la suite, celles-ci risquent d’encrasser le tube et de limiter le débit d’eau.

Le Multicouche n’a pas cet inconvénient propre au PER : grâce à sa couche supplémentaire en aluminium, il bénéficie naturellement d’une barrière anti-oxygène et d’une grande résistance aux UV. Un tube Multicouche ne peut donc pas s’encrasser et se boucher comme un tube PER.

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Le Multicouche bénéficie d'une couche centrale en aluminium dont est dépourvu le PER.

Pour pallier ce point faible du PER, il est possible d’opter pour des tubes PER avec barrière anti-oxygène : les tubes PER BAO. A la différence des tubes PER standards, cette typologie de tube n’est pas sensible à l’oxygène et aux UV. Les risques d’embouage des circuits sont, par conséquent, extrêmement limités. Cette protection supplémentaire se révèle cependant plus coûteuse à l’achat.

La résistance et la durabilité

Les tubes PER et Multicouche, parce qu’ils ne sont pas de nature métallique comme le Cuivre, ne sont pas sensibles à la corrosion (formation de rouille par exemple). Ils offrent tous les deux une forte résistance à la formation de tartre. A l’intérieur des tubes, les parois lisses empêchent le calcaire de s’accrocher et de s’accumuler.

S’ils présentent tous les deux une meilleure résistance au tartre et à la corrosion, seul le Multicouche dispose d’une durée de vie de 50 ans, une longévité comparable au cuivre. Cela en fait un matériau de choix pour les réseaux de plomberie en neuf ou en rénovation.

La dilatation du matériau

Le PER est un matériau qui se dilate fortement sous l’effet de la chaleur. Il a donc besoin d’espace pour se dilater et se rétracter. C’est la raison pour laquelle les gaines ont toujours un diamètre légèrement plus important que les tubes. Cela laisse assez d’espace au tube PER pour qu’il puisse se dilater et se rétracter correctement. Cet inconvénient propre au matériau PER peut tout de même être compensé par quelques règles de mise en œuvre.

Le Multicouche, quant à lui, est un matériau qui bénéficie d’une très faible dilatation lors de changements de températures. Son coefficient de dilatation se rapproche énormément de celui du cuivre, ce qui se révèle moins contraignant à la pose et à l’usage.

Le coût

Le prix peut également être un facteur déterminant lorsqu’il est question de faire un choix entre le PER et le Multicouche. Le PER se révèle alors bien plus économique que le Multicouche et permet de réaliser une installation complète de plomberie à moindre coût.

A l’inverse, le Multicouche est plus cher à l’achat en raison d’un processus de fabrication plus complexe. Parce qu’il fait la synthèse des avantages du cuivre et du PER, le tube Multicouche se révèle plus onéreux, ce qui est à prendre en considération lors de l’achat des matériaux pour un gros chantier.

Le tableau ci-dessous récapitule les avantages et inconvénients de chaque matériau :

Multicouche PER
Conditionnement Barre / Couronne Couronne uniquement
Type de tubes Nu ou gainé Nu ou gainé
Type de réseau Sanitaire et chauffage Sanitaire et chauffage
Résistance aux UV Oui Non
Resistance à la corrosion
et à l’entartrage
Oui Non
Résistance à l’oxygène Oui Non
Dilatation Très faible Importante
Rigidité Forte Faible
Couleur du tube Blanc Rouge/Bleu
Prix ** *

PER :

  • Utilisable sur réseau sanitaire et chauffage
  • Nu ou Gainé/isolé
  • Identification du circuit d’eau (Rouge / Bleu)
  • Résistant à la corrosion et l’entartrage
  • Plusieurs méthodes de raccordement possibles
  • Economique

  • Matériau qui se dilate beaucoup
  • Très sensible aux UV et à l’oxygène donc pose encastrée obligatoire

Multicouche :

  • Utilisable sur réseau sanitaire et chauffage
  • Nu ou Gainé/isolé
  • Couleur blanche pour plus de discrétion
  • Peut être peint
  • Résistant à la corrosion et l’entartrage
  • Insensible aux UV et à l’oxygène : pose encastrée ou apparente
  • Dilatation très faible
  • Mémoire de forme (cintrage possible à la main)
  • Plusieurs méthodes de raccordement possibles

  • Coût plus élevé que le PER
  • Plus forte rigidité que le PER

Les points à retenir

Le PER et le multicouche sont tous deux des matériaux fiables et résistants qui présentent de nombreux avantages : une insensibilité à la corrosion, une installation facile et une longue tenue dans le temps.

Toutefois, le multicouche se différencie nettement du PER grâce à certaines spécificités : une barrière anti-oxygène, une mémoire de forme, une très faible dilatation et une installation réalisable aussi bien en apparent qu’en encastré.

Même si le Multicouche se présente comme le grand gagnant de ce comparatif, le PER n’en reste pas moins une option à envisager pour peu que certaines précautions de mise en œuvre soient prises. Faire le choix du PER permet également de limiter les dépenses liées à un chantier de plomberie.

Commentaires

Team Waterout - janvier 20, 2022

Bonjour Maxime,

Effectivement, le Multicouche est un matériau bien plus rigide que le PER. Il est donc peu probable que vous puissiez passer plusieurs mètres de tube Multicouche dans des gaines PER sans rencontrer de difficultés. De plus, il n’est pas conseillé de procéder de cette façon. En faisant ce type de manipulation, le risque de plier le tube Multicouche est important et vous ne pourriez pas voir si le tube est endommagé ou non.

Si vous souhaitez absolument remplacer votre plomberie PER par du Multicouche, nous vous recommandons de retirer proprement chaque section de tube PER en réalisant des saignées dans vos cloisons. Si votre installation a été bien réalisée, vous pouvez tout à fait conserver vos tubes PER en l’état.

Si vous souhaitez faire une extension de votre circuit de plomberie en utilisant un autre matériau que le PER, nous vendons sur notre site des raccords passerelles qui permettent de passer d’un tube PER à un tube Multicouche sans difficultés.

Nous restons à votre disposition pour toute autre question.

L’équipe Waterout

Maxime - janvier 20, 2022

Bonjour et merci pour ce comparatif. J’ai une question à poser sur mon installation.
J’ai acheté une maison il y a peu et il n’y a pas de chaudière par contre l’ancien propriétaire avait passé des gaines + PER dans les mur donc il ne reste plus qu’à mettre la chaudière.
Est-ce qu’il est possible d’enlever le per existant pour le remplacer par du multicouche en utilisant les gaines ? Etant donné que la rigidité est différente entre les deux j’ai un doute sur la faisabilité.
Cordialement,

Team Waterout - décembre 3, 2021

Bonjour,

Merci pour votre commentaire, nous sommes ravis de savoir que notre article vous a été utile.
Tous les tubes multicouches disponibles sur le marché ne se valent pas forcément même s’ils doivent tous respectés certaines règlementations liées à l’eau potable.

Nous vous conseillons d’acheter les raccords et les tubes d’une même marque, ce qui vous assurera une compatibilité totale entre eux et vous évitera de mauvaises surprises.

Nous vous conseillons notre gamme de raccords et de tubes Multicouche, testés et approuvés par le CSTB : https://waterout.fr/collections/plomberie-multicouche

Nous restons à votre disposition pour d’autres questions.

L’équipe Waterout

Gautier - décembre 3, 2021

Bonjour,

Très bien pour ces informations, je me suis donc positionné sur le multicouche. Y-a-t-il différentes qualités de multicouches ? Si oui quelle marque conseillez vous ?

Merci.

Team Waterout - novembre 16, 2021

Bonjour William, merci pour votre commentaire, c’est un plaisir de savoir que notre article vous a plu.

Pour répondre à votre question, non il n’est pas possible d’utiliser un raccord à compression Multicouche sur du tube PER. Certes la technologie est la même mais les diamètres intérieurs du PER et du Multicouche ne sont pas les mêmes. Par conséquent, poser un raccord à compression Multicouche sur du PER est totalement proscrit. Le tube PER ne serait pas suffisamment maintenu par le raccord Multicouche. C’est la fuite d’eau assurée.

Nous restons à votre disposition pour toute autre question.

L’équipe Waterout

TELLE - novembre 16, 2021

Bonjour , bonne comparaison du per et du multicouche. Merci
Ma question est la suivante , peut utiliser un raccord a compression multicouche sur un tube PER.
cordialement William

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